为何韩国的行动通讯技术总是快人一步?

为何韩国的行动通讯技术总是快人一步?

10 月底,台湾完成了 4G 频谱竞标,但韩国已经开始部署下一代行动通讯技术了。

据 ZDKorea 网站报导,韩国未来创造科学部 17 日表示,为了确保 5G 市场的主导权,目前正在制定「5G 行动通讯促进战略」,争取在 2020 年获得全球行动通讯装置市场 20% 佔有率,国际标準专利竞争力位居全球第一。在 2015 年前完成 pre-5G 的技术展示,在 2018 年 进行试验测试,到 2020 年在全球最先展开 5G 商用服务。

5G 通信技术的资料传输速度是现行 4G 网路的数百倍。理论上,使用 5G 网路下载一部 UHD电影仅需 1 秒。

作为全球网速最快的国家之一,韩国在通讯行业的优势一直从从网路时代延续到行动网路。虽然并非世界第一个推出 LTE 的国家,但韩国却拥有 LTE 全国网路服务、首次 LTE-A 服务以及最高 LTE 使用者普及率等殊荣,不仅如此,三星、LG 和 PanTech 等 LTE 终端普及率也佔据全球需求的 70% 以上。可以说,韩国是名副其实的 LTE 主导国。

回顾韩国 LTE 的历史进程:从 2011 年 7 月起,韩国的电信商就正式开始部署全国 LTE 4G 网路,同年 9 月就有 4G 手机可供消费者使用。2012 年,韩国三大电信商全部进入 LTE 时代。如今韩国的 LTE 普及率已经达到了 51%,名列全球第一,相比之下美国市场的 LTE 普及率只有 23%。

我们不禁要问:在行动通讯技术的演进中,韩国为何总是快人一步

在上个月韩国 LTE 体验之行中,我们走访了韩国三家电信商与三星公司、採访多位业界人士后,对这个问题也有一个比较清晰的认知。

首先,韩国国土面积不大,人口也不及中国和美国,这给行动通讯的基础设施建设带来天然的优势。

第二点是电信商之间的激烈竞争推动技术的快速发展。韩国国内三大电信商分别是 SK 电信、KT 和 LG U+。由于在 3G 时代相对落后,因此 LG U+ 在 4G LTE 的投入力道就更大,希望借此逆转局势。2011 年 9 月,SK 电讯率先开始 LTE 商用,LG U+ 紧随其后于 10 月推出 LTE,此后便不断重金投入 LTE 网路的建设,LG U+以惊人的速度,在短短 9 个月内就达到 LTE 在韩国的全境覆盖,大大超过 SK 电讯和 KT 的网路覆盖水準。

为何韩国的行动通讯技术总是快人一步?

自从向 4G LTE 过渡开始,LG U+ 的业绩明显改善,ARPU和市佔率都明显增长。一举改变了 3G 时代的竞争劣势,两年内 ARPU 成长了 30%。

电信商这种你追我赶的态势,极大地推动了韩国 LTE 技术的发展。在 LTE 推出了一年多之后,韩国的三家电信商很快升级为 LTE-A 网路,后者的下载峰值速率能达到 LTE 的 3 倍。

韩国使用者也起到了不可或缺的作用,其中一个表现便是行动数据流量的爆发式增长,而这又反过来促使电信商加快网路升级。高通韩国副总裁 Te-Won Lee 告诉我们,以首尔的江南区为例,这里的资料传输需求大约每 6 个月就要翻倍,过 5 到 8 年之后可能就会面临 1000 倍的数据成长压力。事实上,韩国消费者在通讯服务的消费中并不吝啬,他们愿意支付更多的费用来换取更好的服务。根据我们的观察,用手机在线上观赏影片在韩国消费者中司空见惯。

第三点在于韩国政府持续的大力推动。韩国政府在电信市场的发展中,扮演了推动者、仲裁者的角色,有条不紊地引领着韩国电信商和通信制造业发展。3G 时代,韩国政府下令强制要求三大电信商各之间完成门号可携,以至于今日的韩国使用者无需换号,便可选择任何一家电信商享受 4G 服务。

最后便是巨头厂商的推动。三星公司不仅仅为 LTE 网路提供最快的终端支援,还在推动 LTE 技术进展方面提供了不少支援。而这反过来也成就了三星在韩国的地位,据统计,在 2012 年韩国三大电信商全面升级到 LTE 之后,三星在韩国的市场佔有率从 2011 年的 50% 升到了 62%。

曾在三星工作过 25 年的韩国檀国大学教授 Hyung-woo Lee 向我们道破了三星手机成功的秘密——「在新的机会来临时,迅速抓住市场。」

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